En busca de un donante de médula ósea o células madre

Si necesita la médula ósea o las células madre de un donante para el trasplante, podrá elegir entre un familiar y un donante no emparentado.

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Si el trasplante se va a realizar con sus propias células madre sanguíneas (trasplante autólogo), no tendrá que buscar a un donante de células madre.

Si el trasplante se va a realizar con las células de un donante (trasplante alogénico), el equipo del trasplante buscará un donante adecuado. La búsqueda del donante no es un proceso que usted deba iniciar por su cuenta.

Las células madre sanguíneas del donante deben presentar marcadores genéticos similares a los suyos. A estos marcadores se les denomina antígenos leucocitarios humanos o HLA.

Prueba de antígenos leucocitarios humanos (HLA)

Dado que heredamos el tipo de HLA de nuestros padres, lo más probable es que el candidato a donante sea un hermano o hermana con los mismos padres biológicos.

En torno a un tercio de los pacientes de los EE. UU. tiene un hermano que puede actuar como donante.

El médico también podrá pedir a otros familiares que se hagan la prueba, si bien la probabilidad de que sean perfectamente compatibles es baja.

Para determinar si un familiar es compatible, es necesaria una prueba de ADN.

  • Para ello, se obtiene una muestra de algunas células del interior de la mejilla mediante hisopado o extrayendo sangre.
  • A continuación, la muestra se envía a un laboratorio de pruebas de ADN.
  • Si la persona es histocompatible, se le realiza una exploración física completa y se recopilan sus antecedentes médicos para determinar si está lo suficientemente sana como para ser donante.

Consulte Donantes emparentados para obtener más información.

En busca de un donante no emparentado de médula ósea, células madre o sangre de cordón umbilical

Si es imposible que un familiar actúe como donante, el centro del trasplante comenzará a buscar un donante no emparentado.

  • Esta búsqueda incluirá a donantes voluntarios adultos.
  • Si el centro del trasplante realiza trasplantes de sangre de cordón umbilical, también se llevará a cabo una búsqueda en el inventario internacional de unidades de sangre de cordón umbilical.
  • El tipo de HLA de los posibles donantes se comparará con el suyo para determinar si serían un buen donante para usted.

Be The Match® coordina búsquedas de donantes no emparentados en los EE. UU. gracias a su asociación con registros de donantes de todo el mundo.

Be The Match® da acceso a casi 27 millones de donantes voluntarios y a más de 680 000 unidades de sangre de cordón umbilical de todo el mundo.

En función del tipo de HLA, la búsqueda preliminar identificará a pocos o a muchos posibles candidatos. El médico del trasplante seleccionará a los candidatos más prometedores para que se sometan a más análisis.

Para consultar la cifra preliminar de personas del registro de donantes compatibles con usted, utilice la función MatchView del sitio web de Be the Match®. No iniciará una búsqueda formal de donantes, pero puede darle una idea de la probabilidad de encontrar a un donante compatible.

Donantes no compatibles de médula ósea y células madre

Si resulta imposible encontrar a un donante perfectamente compatible con usted, el médico puede sugerirle usar un donante no compatible. Los trasplantes de donantes no compatibles son muy frecuentes, especialmente en personas con tipos de HLA poco frecuentes, y pueden ser satisfactorios a largo plazo.

El médico también puede sugerir un trasplante haploidéntico. En los trasplantes haploidénticos, se utilizan células de un donante emparentado, como un padre o un hijo, que no es totalmente histocompatible. Históricamente, el riesgo de que surjan complicaciones es mayor con un trasplante haploidéntico que con un trasplante de células madre sanguíneas de un donante compatible. Sin embargo, las nuevas técnicas han mejorado la seguridad de este procedimiento.

Eche un vistazo a esta presentación sobre los trasplantes haploidénticos y los trasplantes de sangre de cordón umbilical. El análisis de los trasplantes haploidénticos comienza en el minuto 30:47.

 

Otros criterios al elegir a un donante de médula ósea, células madre o sangre de cordón umbilical

A pesar de que el tipo de HLA es el factor determinante a la hora de elegir a un donante adecuado, el médico también tendrá en cuenta otros factores, como:

  • la edad (por lo general, es preferible que sea más joven);
  • el sexo (por lo general, es preferible que sea hombre);
  • si se trata de una donante, la cantidad de veces que ha estado embarazada;
  • los antecedentes de infecciones, especialmente con el citomegalovirus (CMV);
  • el peso;
  • los antecedentes médicos.

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