La historia de Vicki y Randy

Los rigores del cuidado, la reconstrucción de las relaciones: no fue fácil, pero Vicki y Randy ahora disfrutan de la vida al máximo.

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Vickie and Randy Williams

En la historia de Randy y Vicki Williams, el final será lo primero esta vez. El suyo es un viaje de héroes, lleno de golpes y giros físicos y psicológicos antes de que los héroes lleguen a su final feliz. Vicki es la esposa de Randy, pero también fue su cuidador desde el momento en que se le diagnosticó mieloma múltiple, a través de su trasplante en 2009, y su camino de regreso a la salud.

El mensaje que Vicki quiere transmitir es éste: todo valió la pena.

El diagnóstico de Randy se produjo después de la recuperación temprana de Vicki del cáncer de mama.

 "Alguien de nosotros, más que otros, nos damos cuenta de lo cerca que está la guillotina de nuestros cuellos", dice Vicki, "y eso nos hizo saber cómo queríamos vivir, así que tuvimos que hacerlo". 

Para Randy y Vicki, eso significó viajar, familia y un trabajo significativo.

"Aprendimos a navegar y nuestro velero fue un sueño que se hizo realidad después del trasplante de Randy", dice Vicki. "¡Llevamos a los nietos a Disneyland, donde Randy era el niño más grande de todos! Hemos visto a nuestro hijo graduarse de la facultad de derecho y casarse, y estamos viendo crecer a nuestros nietos".

Randy y Vicki son enfermeros, y mientras Vicki todavía practica la enfermería clínica, ahora Randy aboga por los enfermeros sobre temas importantes para la profesión.

Vicki habla abiertamente sobre cómo antes de lo bueno, estuvieron los rigores del cuidado.  

"Es una maratón, no es una carrera corta ", dice, "un trasplante es algo muy difícil de ver cuando le toca a un ser amado".

Vicki habla sobre la necesidad de cuidarse y controlarse a sí mismo, mientras realiza un seguimiento de los medicamentos, una dieta antibacteriana después del trasplante, la vida enclaustrada de Randy durante unos meses después del trasplante, las complicaciones que pueden surgir, los sistemas de apoyo lejanos y una larga lista de qué hacer y qué no hacer en el camino hacia la recuperación. 

Algunos elementos en la lista la sorprendieron, como evitar nuevas construcciones donde se agita el polvo. 

"Y algunos de los elementos no son fáciles, como tratar de mantener el mejor ambiente libre de gérmenes en un mundo de gérmenes", dice.

¿Qué descubrió Vicki que puede ser útil?

• Una cartulina en la habitación de Randy con fotos de los nietos, Randy en la cima del Monte Shasta, amigos favoritos.

• Limitar las llamadas telefónicas, en su caso, de personas que no sean sus hijos y los hermanos de Randy.

• Un calendario y un diario que siempre tuvo cerca con notas con instrucciones, medicamentos, citas, formularios y directivas anticipadas. 

• Designar al hermano de Randy para que envíe correos electrónicos diarios a los seres queridos.

• Tener su propio sistema de apoyo.

• Un lugar ocasional para tomar una siesta.

• Alivio de sus deberes de vez en cuando cuando podía venir un cuidador de confianza.

• Un ama de llaves cuando Randy llegó a casa.

• Obtener aire fresco todos los días.

• Hacer ejercicio.

"Hay algo tan cierto acerca de ponerte tu propia máscara de oxígeno primero", dice Vicki.

Y luego, cuando termina, Vicki sostiene que hay un nuevo conjunto de cosas que ella y Randy necesitaban enfrentar y de los que no se habla tanto. 

"Fuimos a consejería matrimonial. La dinámica de nuestra relación había cambiado durante toda la experiencia", dice ella.

De los problemas que surgieron temprano en la enfermedad de Randy, como la parte de Vicki que susurraba: "Podría perderlo, así que me voy a retirar ahora", ante la implacabilidad de la atención, necesitaban recrear una relación.

"Creo que es importante que la gente sepa que su relación va a cambiar y que obtenga tantas herramientas y recursos como sea posible para poner en su caja de herramientas", dice. "Fue muy beneficioso ir a consejería matrimonial".  

Siempre un matrimonio fuerte, Vicki lo describe ahora como aún más dulce. 

Hoy, Vicki y Randy tienen hitos que celebrar y proyectos que hacer juntos, como la subdivisión de su granja.

"No hay dudas sobre nuestro compromiso mutuo", dice ella. "Pero vivimos nuestra vida de una manera diferente. Esto fue todo difícil. ¡Pero es un sentido SI! "

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