Recuperación de la Terapia de Células CAR T

Es vital que los pacientes sean cuidadosamente monitoreados para detectar efectos secundarios.

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Cuidados de seguimiento después de la Terapia de células CAR T

Necesitará permanecer cerca del centro médico por al menos cuatro semanas después de la Terapia de Células CAR T.

  • Puede desarrollar condiciones severas, que hasta pudieran amenazar su vida.
  • Visitara la clínica ambulatoria con frecuencia en busca de efectos secundarios.
  • Puede que necesite ser readmitido en el hospital para tratar complicaciones.

Su cuidador será entrenado para monitorear potenciales problemas que surgieran en el hogar.

Recuperarse de la Terapia de Células CAR T puede tomar semanas y hasta meses. Mientras su cuerpo se recupera

  • se sentirá muy cansado
  • puede que no tenga mucho apetito
  • no se le permitirá conducir u operar maquinaria pesada por al menos ocho semanas despues del tratamiento ya que la Terapia de células CAR T puede causar somnolencia, confusión, debilidad, y problemas temporales de memoria y coordinación. 

¿Cuáles son los efectos secundarios de la Terapia de Células CAR T?

Durante algunas semanas posteriores a la infusión de células CAR T, éstas se multiplicarán rápidamente en su cuerpo, preparando un ejército de células que detectarán y darán batalla a las células de cáncer. Durante este tiempo podrá experimentar ciertos efectos secundarios.

Los dos mayores efectos secundarios que su equipo de cuidado de salud observará serán el Síndrome de liberación de citoquinas (CRS) y la neurotoxicidad (también conocida como ICANS

Síndrome de liberación de citoquinas (CRS)

Las citoquinas son proteínas que normalmente son liberadas por las células del sistema inmune para comunicarse entre ellas. Cuando un ejército de células CAR T ataca células de cáncer, las mismas liberan en el cuerpo una gran cantidad de citoquinas que pueden causar serios problemas de salud. A esto se denomina Síndrome de liberación de Citoquinas (CRS).

El Síndrome de liberación de Citoquinas ocurre en la mayoría de los pacientes luego de la terapia de células CAR T. Puede comenzar horas, días y hasta meses depués del tratamiento.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre (Temperaturas 100.4°F/38°C o mayores)
  • escalofríos/tiritamiento
  • presión sanguínea baja o muy baja
  • Recuento bajo de glóbulos blancos o rojos
  • mareos/aturdimiento
  • latido rápido o irregular del corazón
  • dificultad para respirar/falta de aliento
  • Náuseas severas, vómitos, diarrea
  • Dolor severo muscular o de articulaciones
  • falta de apetito
  • niveles bajos de oxígeno
  • hinchazón o retención de líquidos
  • fatiga significante

Su equipo de salud le suministrará fluidos por via intravenosa y/o medicación para controlar la fiebre o los cambios en la presión sanguínea y oxígeno si le faltara el aliento.

Si la liberación de citoquinas es más severa, puede que sea necesario internarlo en cuidados intensivos y suministrarle una droga conocida como tocilizumab (Actemra®), que es muy efectiva para controlar este problema. Esteroides y otras medicaciones pueden además ser suministradas si el tocilizumab no es suficiente para resolver la situación.

Será observado de cerca hasta que todos los síntomas del Síndrome de liberación de citoquinas desaparezcan. Esto tomará, usualmente, unos pocos días o quizás más.

De no ser detectado a tiempo podría convertirse en una potencial amenaza para su vida.

Neurotoxicity/ICANS

La neurotoxicidad (también denominado Síndrome de neurotoxicidad asociada a células inmunoefectoras o ICANS por su sigla en inglés se refiere al daño en el cerebro o sistema nervioso. Es común luego de la Terapia de células CAR T y usualmente temporal.

Típicamente ocurre más o menos a la semana después del tratamiento aunque también es posible que aparezca después. Es casi exclusivo de pacientes que hayan desarrollado Síndrome de liberación de citoquinas.

Sus síntomas pueden incluir:

  • dolores de cabeza, que pueden ser severos
  • dificultad en el habla, habla arrastrada o tartamudeo
  • confusión/delirio
  • ansiedad
  • dificultad para permanecer despierto
  • mareos
  • dificultad para prestar atención
  • pérdida de coordinación
  • debilidad/inestabilidad
  • cambios en la escritura
  • convulsiones
  • hinchazón del cerebro
  • pérdida de memoria
  • alucinaciones

Dependiendo de la severidad de la neurotoxicidad, su equipo de cuidados médicos puede prestarle cuidados necesarios para mantenerlo confortable hasta que se resuelva el problema o darle medicación para controlar el mismo. La medicación más común son los esteroides. En casos severos puede que sea derivado a cuidados intensivos para su tratamiento y monitoreo.

Si bien los síntomas de la neurotoxicidad pueden ser atemorizantes tanto para usted como para su familia o amigos, los mismos son usualmente reversibles por completo. No obstante, puede tomar días, semanas y aun meses para volver a la normalidad. En raros casos puede ser una amenaza para su vida.

Otros efectos secundarios de la Terapia de células CAR T

En adición al síndrome de liberación de citoquinas y la neurotoxicidad algunos pacientes experimentan:

  • prolongados períodos de bajo conteo de células sanguíneas
  • fatiga severa
  • hinchazón cerebral (muy raro)

Un bajo conteo de glóbulos blancos deblitará su sistema inmune e incrementará el riesgo a desarrollar una infección seria. Un bajo número de plaquetas incrementará su riesgo de sangrado.

Hasta que los recuentos de su sangre mejoren, puede necesitar:

  • transfusiones de sangre o plaquetas
  • factores de crecimiento para estimula la producción de células sanguíneas
  • infusiones intravenosas de inmunoglobulina (IVIG) para ayudar a su cuerpo a combatir infecciones
  • medicación para prevenir la infección

Usualmente estos problemas se resuelven dentro de algunas semanas a meses luego de la terapia de células CAR T. En algunos pacientes estos problemas persisten por años.

La fatiga severa puede ocurrir después de la terapia de células CAR T y puede tomar desde semanas a meses en resolverse. Puede que necesite terapia física para recuperar su fuerza, potencia y estabilidad. Las caminatas diarias, también pueden ayudar a recuperarlas.

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Revisado en enero, 2020 por Alix Beaupierre RN, BSN, OCN; Michael Bishop MD; Nelson Chao MD; Kevin J. Curran MD; Michael J. Frigault MD; Ajay Gopal MD, FACP; Mark Juckett MD; Kenneth Miller MD; Steven Pavletic MD; Miguel-Angel Perales MD; Michael Pulsipher MD; Craig
S. Sauter MD; John R. Wingard MD

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