¿Qué es un trasplante de células madre sanguíneas?

Los trasplantes de células madre sanguíneas abarcan los trasplantes de médula ósea, células madre y sangre de cordón umbilical.

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Un trasplante de células madre sanguíneas es un procedimiento médico que se utiliza para tratar a personas con enfermedades potencialmente mortales.

Se someten a trasplantes de células madre sanguíneas más de 50 000 personas al año en todo el mundo.

El término técnico para designar el trasplante de células madre sanguíneas es trasplante de células madre hematopoyéticas (HSCT). Es posible que también lo encuentre con los nombres:

  • trasplante de médula ósea;
  • trasplante de células madre (o trasplante de células madre sanguíneas periféricas);
  • trasplante de sangre de cordón umbilical.

En este sitio web, utilizaremos el término trasplante de células madre para referirnos a los tres tipos de trasplante.

Desde la década de 1950, cuando comenzaron los trasplantes de células madre sanguíneas modernos, la vida ha dado una segunda oportunidad a miles de pacientes gracias a los trasplantes de células madre sanguíneas.

Eche un vistazo a esta presentación sobre la historia del trasplante de médula ósea, células madre y sangre de cordón umbilical.

¿Qué son las células madre sanguíneas (células madre hematopoyéticas)?

Las células madre sanguíneas son células especiales que permiten que nuestro cuerpo produzca:

  • glóbulos blancos, que son necesarios para combatir las infecciones;
  • glóbulos rojos, que transportan el oxígeno a las células de nuestro cuerpo y eliminan los residuos;
  • plaquetas, que permiten que la sangre coagule.

Las células madre sanguíneas se encuentran en la médula ósea, que es el tejido esponjoso de dentro de nuestros huesos. Las células madre sanguíneas también se encuentran en los restos de placenta y en el cordón umbilical de los recién nacidos.

¿Quién necesita un trasplante de médula ósea, células madre o sangre de cordón umbilical?

A veces, las células madre sanguíneas de la médula ósea no funcionan correctamente y comienzan a producir

  • demasiada cantidad o
  • muy poca cantidad de células sanguíneas o
  • células sanguíneas anómalas.

Es posible que necesite un trasplante de células madre sanguíneas para corregir esta afección.

Para los pacientes con ciertos tipos de cáncer, el tratamiento más eficaz puede consistir en dosis muy altas de quimioterapia o irradiación corporal total. Este tratamiento destruye no solo las células enfermas, sino también las células madre sanguíneas. El trasplante de células madre puede ser necesario para "rescatar" al paciente de este efecto secundario potencialmente mortal.

El trasplante de células madre sanguíneas también puede ser una opción terapéutica para aquellos pacientes con ciertas enfermedades hereditarias, como la inmunodeficiencia.

Tipos de trasplantes de células madre sanguíneas

Distinguimos varios tipos de trasplantes de células madre sanguíneas. El tipo de trasplante varía en función del origen de las células madre sanguíneas.

  • Para los trasplantes de médula ósea (TMO), se utilizan células madre sanguíneas extraídas de la médula ósea.
  • Para los trasplantes de células madre sanguíneas periféricas (TCMSP), se utilizan células madre sanguíneas extraídas del torrente sanguíneo.
  • Para los trasplantes de sangre de cordón umbilical (TSC), se utilizan células madre sanguíneas extraídas de restos de placenta y cordón umbilical de un recién nacido.

El tipo de trasplante también varía en función de quién proporciona las células para el trasplante.

  • Para los trasplantes autólogos, se utilizan células anteriormente extraídas del propio paciente.
  • Para los trasplantes alogénicos, se utilizan células proporcionadas por un donante.
  • Para los trasplantes singénicos, se utilizan células proporcionadas por un gemelo idéntico.

Antes del trasplante, los pacientes reciben altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir la enfermedad y hacer sitio para las células madre sanguíneas nuevas y sanas.

  • Si la dosis de quimioterapia o radioterapia es tan alta que consigue deprimir por completo el sistema inmunitario del paciente, el procedimiento se denomina trasplante mieloablativo.
  • Si el paciente recibe dosis menos intensas de quimioterapia o radioterapia, el procedimiento se denomina trasplante de intensidad reducida o no mieloablativo.

El Dr. Fernandez

Mira este video sobre trasplantes de sangre de células madre para adultos.

El Dr. Kletzel

Mira este video sobre trasplantes de médula ósea para niños.

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